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Si has configurado un router inalámbrico por tu cuenta, has encontrado el término WPS en sus menús de configuración o has visto un botón marcado WPS junto a todos los puertos ethernet en la parte de atrás. ¿Sabes qué es WPS? ¿Cuál es el significado de WPS? ¿Qué dispositivos y sistemas operativos son compatibles con WPS? Todas estas preguntas tienen respuesta unas líneas mas abajo:

WPS son las siglas de Wi-Fi Protected Setup.

Es un estándar de seguridad de red inalámbrica que intenta hacer que las conexiones entre un router y dispositivos inalámbricos sean más rápidas y fáciles. WPS solo funciona para redes inalámbricas que utilizan una contraseña cifrada con los protocolos de seguridad WPA Personal o WPA2 Personal. WPS no funciona en redes inalámbricas que utilizan la seguridad WEP obsoleta, que puede ser descifrada fácilmente por cualquier pirata informático con un conjunto básico de herramientas y habilidades.

Normalmente, no puedes conectar un dispositivo inalámbrico a una red inalámbrica a menos que sepas el nombre de la red (también llamado SSID) y su contraseña (también llamada clave WPA-PSK). Supongamos que quieres conectar un dispositivo, como un smartphone, a tu red inalámbrica. Tendrías que coger el teléfono, elegir la red a la que deseas conectarte y luego poner su contraseña de seguridad. Sin realizar ambos pasos, no puedes conectarte a la red WiFi.

Aquí es donde entra el WPS para simplificar el proceso de conexión.

WPS
Conexión WPS con un Smartphone


¿Qué puede hacer WPS? ¿Cómo lo uso?

El WPS nació para simplificar el proceso de conexión. Vamos a ver cómo hacer conexiones WPS:

  • Primero, presiona el botón WPS en el router para activar el descubrimiento de nuevos dispositivos. Luego, ves a tu dispositivo y selecciona la red del router en cuestión. El dispositivo se conectará automáticamente a la red inalámbrica sin usar la contraseña de la red.
  • Es posible que tengas dispositivos como impresoras inalámbricas o extensores de rango con su propio botón WPS que puede usar para realizar conexiones rápidas. Conectarlos a tu red inalámbrica es fácil: presiona el botón WPS en el router y luego en el dispositivo. No es necesario que ningún dato durante este proceso. WPS envía automáticamente la contraseña de la red, y estos dispositivos la recuerdan para uso futuro. De ahore en adelante, podrán conectarse a la misma red sin que tengas que volver a utilizar el botón WPS.
  • Un tercer método implica el uso de un PIN de ocho dígitos. Todos los enrutadores con WPS habilitado tienen un código PIN que se genera automáticamente y los usuarios no pueden cambiarlo. Puedes encontrar este PIN en la página de configuración de WPS del enrutador. Algunos dispositivos sin botón WPS pero con soporte WPS solicitarán ese PIN. Si lo ingresas, se autentican y se conectan a la red inalámbrica.
  • Un cuarto y último método también implica el uso de un PIN de ocho dígitos. Algunos dispositivos sin botón WPS pero con soporte WPS generarán un PIN de cliente. Luego puedes ingresar este PIN en los paneles de configuración inalámbrica de su enrutador, y el router lo usará para añadir ese dispositivo a la red.

Si bien los dos primeros métodos son rápidos, los dos últimos no proporcionan ningún beneficio con respecto al tiempo que lleva conectar dispositivos a la red inalámbrica. Tienes que escribir ese PIN de ocho dígitos y escribir la contraseña de la red inalámbrica es igual de lento. El cuarto método para conectarse a una red inalámbrica es aún más lento porque debes acceder a la sección de configuración inalámbrica del enrutador y escribir el PIN proporcionado por el dispositivo cliente.

Mientras que en el enrutador las cosas se verán diferentes, el proceso para conectar dispositivos a través de un PIN WPS funciona de la misma manera.

¿Dónde encuentro WPS en mi enrutador?

Dado que los enrutadores inalámbricos son los que administran las conexiones inalámbricas a través de WPS, son el tipo más popular de dispositivos que brindan soporte para este estándar de seguridad de red. Casi todos los enrutadores modernos son compatibles con WPS. En muchos routers, WPS está habilitado de forma predeterminada. La habilitación manual de WPS se realiza a través del firmware del enrutador y su interfaz de usuario de administración, o mediante un botón WPS.

En la mayoría de los enrutadores, el botón WPS se encuentra en la parte posterior del enrutador, junto con los puertos Ethernet. Presiónalo una vez y el WPS estará habilitado y funcionando. Luego puedes conectar los dispositivos inalámbricos a través de WPS. En la siguiente imagen, puedes ver cómo se ve este botón en un router.

WPS button
Botón WPS

En otros enrutadores, el botón WPS se comparte con otras funciones. Por ejemplo, en algunos modelos de TP-Link, hay un botón para WPS y para encender y apagar WiFi. Una pulsación corta de este botón enciende o apaga el WiFi. Una pulsación larga del mismo botón, durante tres segundos, activa o desactiva WPS.

Otros enrutadores inalámbricos, como los fabricados por Linksys, tienen el botón WPS en la parte posterior, pero sin texto para etiquetarlo como tal. En su lugar, utilizan el símbolo WPS que mostramos en la foto.

WPS logo
Crèditos: WPS

Otros routers tienen el botón WPS en la parte frontal o en uno de sus lados. Debes consultar el manual de su enrutador y ver dónde se ubica el botón WPS y cómo identificarlo.


¿Qué otros dispositivos funcionan con WPS?

Puede encontrar compatibilidad con WPS en muchos equipos de red. Por ejemplo, las impresoras inalámbricas modernas pueden tener un botón WPS para establecer conexiones rápidas. Se pueden conectar extensores de rango o repetidores a su red inalámbrica a través de WPS. Los portátiles, Tablets, Smartphones y dispositivos 2 en 1 de todo tipo tienen soporte para WPS, con la ayuda del sistema operativo.
¿Qué sistemas operativos son compatibles con WPS y cuáles no?

La adopción de WPS no es tan alta cuando se trata de sistemas operativos que traen soporte nativo para él. Afortunadamente, los sistemas operativos más importantes del mercado (Windows y Android) funcionan con WPS:

¿Qué sistemas operativos son compatibles con WPS y cuáles no?

  • Windows ha tenido soporte nativo para WPS desde 2007, cuando se implementó por primera vez en Windows Vista. Windows 10, Windows 7 y Windows 8.1, todos funcionan con WPS. Para ayudar a los usuarios de Windows, hemos creado las siguientes guías: Cómo conectar dispositivos Windows 10 a redes inalámbricas usando WPS y Cómo conectar dispositivos Windows 8.1 a redes inalámbricas a través de WPS.
  • Android comenzó a ofrecer soporte nativo para WPS a fines de 2011 cuando se lanzó la versión 4.0 Ice Cream Sandwich. Todas las versiones posteriores de Android funcionan con WPS.

La lista de sistemas operativos que no tienen soporte nativo para WPS incluye los sistemas operativos OS X e iOS de Apple.

WPS y Seguridad: El problema


El problema con WPS: el PIN es inseguro y fácil de piratear

El estándar WPS exige el uso de un PIN en su enrutador. Incluso si nunca usa ese PIN, el enrutador inalámbrico lo generará. Como reveló el investigador de seguridad Stefan Viehböck, el PIN de WPS es altamente vulnerable a los ataques de fuerza bruta.

Lo que Stefan Viehböck ha aprendido es que los enrutadores almacenan el PIN de ocho dígitos en dos bloques de cuatro dígitos cada uno. El enrutador verifica los primeros cuatro dígitos por separado de los últimos cuatro dígitos. Un hacker puede hacer fuerza bruta en el primer bloque de cuatro dígitos y pasar al segundo bloque. Un pirata informático inteligente con las herramientas adecuadas puede aplicar fuerza bruta al pin en tan solo 4 a 10 horas. La mayoría de los piratas informáticos deberían lograrlo en aproximadamente un día. Una vez que este PIN es forzado brutalmente, pueden conectarse a su red inalámbrica y encontrar su clave de seguridad, aunque sea compleja y protegida con el cifrado adecuado, obteniendo así acceso completo a su red.

Otros investigadores de seguridad han revelado diferentes fallas de programación y diseño que hacen que WPS sea bastante inseguro.


¿Quién inventó el WPS y cuándo?

WPS fue diseñado por Wi-Fi Alliance y lanzado al mercado en 2006, con el objetivo de permitir a los usuarios domésticos que no quieren lidiar con largas contraseñas de red inalámbrica y configuraciones de seguridad para conectar rápidamente nuevos dispositivos inalámbricos a sus redes.

Wi-Fi Alliance es una asociación global sin fines de lucro que promueve la tecnología Wi-Fi y certifica productos Wi-Fi. Tiene más de 600 miembros e incluye muchas empresas famosas como Microsoft, Apple, Samsung, Intel, Broadcom y otras. Todos los proveedores relevantes de equipos de red también forman parte de esta organización.

Entre otras cosas, esta organización es propietaria de la marca comercial Wi-Fi. Cuando ve un dispositivo con el logotipo de Wi-Fi, significa que ha sido certificado por Wi-Fi Alliance.

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